Hälsa

National Multiple Sclerosis Day: lära känna sjukdomen

Nationell medvetenhetsdag för multipel skleros skapades 2006 för att informera befolkningen och ge mer synlighet till sjukdomen och dess bärare. Den 30 augusti valdes för att hedra Ana Maria Levy, grundare av brasilianska multipel sklerosförening (ABEM), född den dagen.

Det uppskattas att för närvarande lever cirka 35 tusen brasilianer med multipel skleros. Förstå sjukdomen och vet vad symtomen är.

Vad är multipel skleros?

Multipel skleros (MS) är en kronisk neurologisk sjukdom. Många nerver i centrala nervsystemet är omgivna av skyddande lager av ett ämne som kallas myelin. Av okända skäl uppträder inflammatoriska skador hos personer med MS som förstör dessa lager och stör överföringen av nervimpulser, vilket kan orsaka varierande funktionshinder.

Sjukdomens manifestation varierar mycket. Medan vissa patienter har frekventa kriser med återhämtning i intervallerna, återfall-remitterande multipel skleros (eller återkommande remittering); i andra fortsätter symtomen att förvärras utan återhämtning, och störningen kallas kronisk progressiv multipel skleros.

Vad är orsakerna till multipel skleros?

Orsaken till MS är fortfarande ett mysterium. Det är en autoimmun sjukdom (när kroppens försvarsceller attackerar kroppen); men vissa teorier antyder att det kan utlösas av ett virus eller påverkas av miljöfaktorer. Det är intressant att notera att skleros är mycket vanligare i tempererade områden, såsom norra Europa, än i tropikerna, där det är sällsynt.

Genetiska faktorer är också viktiga: risken för att utveckla multipel skleros är större bland nära släktingar.

Vilka är symtomen på multipel skleros?

De första symptomen på skleros uppträder hos unga människor efter 20 års ålder och beror på de skadade nerverna. Det finns ingen typisk kris - symtomen kan pågå i dagar eller veckor och försvinner sedan i månader eller år.

Synnerven, som överför visuell information från ögonen till hjärnan, påverkas nästan alltid och orsakar suddig syn och ögonsmärta. Om det finns allvarliga nervskador kan fullständig blindhet uppstå.

Läs också: Nya behandlingar gör det möjligt för patienter att kontrollera multipel skleros

Skador på nerver i andra delar av hjärnan och ryggmärgen kan leda till svaghet i någon del av kroppen. Personer med multipel skleros kan också uppleva obalans och yrsel.

Dessutom orsakar involveringen av nerverna som försörjer urinblåsan problem med urinering; som ofta brådskande, och ibland till och med inkontinens. Män kan ha svårt att uppnå erektion. Många personer med skleros lider också av frekvent trötthet; och när sjukdomen fortskrider är problem med koncentration, minne (särskilt kortvarig) och depression vanliga.

Hur diagnostiseras multipel skleros?

Diagnosen multipel skleros ställs av en neurolog med hjälp av kliniska undersökningar när det finns två eller flera episoder, med ett intervall på några veckor, som involverar olika delar av centrala nervsystemet.

I allmänhet visar MR onormala områden i hjärnan, vilket kan tyda på skleros. Det är också möjligt att mäta hur meddelanden färdas längs nerverna med hjälp av tester som kallas visuella framkallade svar.

Vilka är behandlingsalternativen?

Trots framsteg inom forskning finns det fortfarande inget botemedel mot multipel skleros och de tillgängliga behandlingarna syftar till att minska förekomsten av kriser och följaktligen att sakta sjukdomsprogressionen genom åren. Receptbelagda läkemedel syftar också till att lindra symtom för att förbättra patientens livskvalitet.

Dessutom spelar kompletterande terapier som sjukgymnastik, talterapi, arbetsterapi och psykoterapi viktiga roller för att upprätthålla patientens rörlighet, självständighet och mental harmoni.