Inspiration

4 steg till en uppriktig och effektiv ursäkt

Några år sedan , Jag kämpade med en vän på grund av ett missförstånd och det var allt mitt fel. Jag var rädd att be om ursäkt och erkänna att jag hade fel, och vi tillbringade år utan att prata. Där träffades vi av en slump och bestämde oss för att äta lunch tillsammans. Det var så trevligt att vi fortsatte att träffa varandra. Efter två eller tre måltider kände jag mig tvungen att be om ursäkt för min överträdelse för många år sedan.

Min erfarenhet är inte den enda: många undviker att be om ursäkt eftersom tanken på att erkänna sina egna misstag gör dem extremt obekväma.

"Vi gillar alla att tänka på oss själva som goda, snälla, omtänksamma och moraliska människor", förklarar Ryan Fehr, professor vid University of Washingtons Foster School of Management.

”Ursäkter tvingar oss att erkänna att vi inte alltid följer våra normer. Vi kan också frukta att offret inte kommer att acceptera vår begäran, vilket ytterligare äventyrar den positiva uppfattningen om oss själv. Så det kan vara mycket svårt att be om ursäkt. ”

För många är det stressigt, konstigt och pinsamt att be om ursäkt. Men när det är uppriktigt har det en positiv effekt. Forskning visar att de kan förbättra vår mentala hälsa, reparera trasiga relationer och öka självkänslan.

”Att be om ursäkt är ett tecken på en persons moraliska karaktär”, säger Fehr. ”Det representerar åtskillnaden mellan gärningsmannen och brottet. Överträdaren säger: ”Jag inser att det jag gjorde var skadligt, men det brottet representerar mig inte som en person.” ”

Vill du be om ursäkt men vet inte hur? Experter ger några råd:

1. Bygg din ursäkt

Forskare vid Ohio State University fann att effektiva förfrågningar har sina komponenter: uttrycka ånger, förklara vad som gick fel, erkänna ansvar, förklara ånger, erbjuda att åtgärda situationen och be om förlåtelse. De sex behövs inte hela tiden.

"Vi fann att ju fler komponenter vi inkluderar, desto mer sannolikt är ursäkt att vara ett kreditmärke", säger Roy Lewicki, studiens huvudförfattare. "Att erkänna ansvar är den viktigaste delen, följt av en förklaring av vad som hände och en ångerförklaring."

Annan forskning har visat att det är kritiskt att uttrycka ånger och erkänna ansvar. "Utan ånger är begäran en motivering för våra handlingar", säger Fehr. "Utan ansvar är det bara en förvirring."

2. Välj rätt tid för din ursäkt

Om vi ​​vill be om förlåtelse, ska vi då tala på plats? Eller vänta ännu längre när den andra behöver tid att svalna? "Ibland är en omedelbar ursäkt nödvändig", säger Antony Manstead, professor i psykologi vid Cardiff University i Wales. "Men om den andra sidan är arg på vad de anser vara brott, kan det vara mer effektivt att vänta, eftersom ilska kan hindra dem från att svara på begäran."

"Ingen ursäkt är ett uttalande som" Jag är ledsen om du kränkte på mitt skämt. "

Att vänta kan också ha andra fördelar. "Viss forskning tyder på att förseningen ökar effektiviteten i begäran genom att förmedla tanken att gärningsmannen har haft tid att reflektera över sina handlingar", säger Mara Olekalns, professor i management vid Melbourne Business School. "Andra visar att ju närmare överträdelse, desto effektivare kommer begäran att vara, kanske för att den ger omedelbar ånger och erkännande av fel handling."

Att förvänta sig för mycket kan slå tillbaka, men det kan också vara effektivt. Det tog mig tio år att be om ursäkt till min vän, men hon var mottaglig och rörd av mina ord. När din 60-årige bror ber dig att förlåta honom för att ha attackerat dig som barn, kommer du sannolikt att vara lycklig.

Och vissa regeringar kan be om ursäkt för brott som begåtts för århundraden sedan. "Den bästa tiden är när vi känner oss redo att fråga efter dem uppriktigt", säger Etienne Mullet, forskningsdirektör vid laboratoriet för etik och arbete vid Institutet för avancerade studier i Paris. "I dessa situationer finns det inget värre än uppriktiga ursäkter."

3. Välj orden för din ursäkt

Undvik dessa fallgropar:

Uppfinna förevändningar. ”Eftersom att erkänna misstaget är smärtsamt och kan ge en känsla av att vi är en dålig person, spädar många ursäkterna med förevändningar, uttalanden som minskar ansvaret i begäran om att rädda framträdanden”, säger Roger Giner-Sorolla, professor i socialpsykologi. vid University of Kent, England.

Att underskatta andras känslor. "Inte antyda att den andra personen har fel för att han känner sig nervös eller arg", varnar Olekalns. "Det förringar och ogiltigförklarar din upplevelse."

Rikta fingret. "Bland exemplen har vi" jag ber om ursäkt om jag förolämpade någon "och" jag är ledsen, men du började det ", säger Fehr. ”Detta lägger ansvaret på den andra för att vara för känslig eller för att starta konfliktcykeln. Begäran bör entydigt ta ansvar för brottet. ”

Be inte om ursäkt. "Icke-ursäkter är uttalanden som," Jag är ledsen om du anstöt på mitt skämt ", säger Giner-Sorolla. ”Det har formatet som en ursäkt (” jag är ledsen ”), men det lägger ansvaret på den förolämpade personen och antyder att han är för känslig.

4. Välj kommunikationsmedel

Experter är överens om att en ursäkt ansikte mot ansikte är bättre än per telefon, e-post eller handskrivet brev.

"Det har redan visats att ansiktsuttryck, kroppsställning och röstton är viktiga kanaler för att förmedla uppriktighet när man uttrycker ånger", säger Giner-Sorolla.

"Vem som helst kan skriva" Jag skäms mycket ", men när vi säger att det är live är det uppenbart om vi menar det eller inte."

Telefonsamtalet är det näst bästa sättet: du kommer att överföra känslor med din röst och få ett omedelbart svar. E-postordern är inte idealisk eftersom den saknar känslomässiga tips ... och för att när du väl har skrivit den kan mottagarna vidarebefordra den till alla de vill.

"Naturligtvis kan den förolämpade dra nytta av den skriftliga ursäkten för att skada dem som skickade den", säger Mullet. ”Att vara offer gör inte automatiskt någon till en bra person. Därför bör den som frågar vara försiktig.

Lättnaden för förlåtelse

Efter ursäkt kan du känna att du har lyft en börda från dina axlar. Forskning visar att detta initiativ lindrar tungt samvete, initierar processen med förlåtelse bland offer, för samman människor och ökar förtroendet, även bland främlingar.

”Ursäkten är ett viktigt verktyg för att återuppbygga en relation och göra den funktionell igen”, förklarar Lewicki.

Även om du snubblar över ord kommer de att ha mycket mening. ”I allmänhet gillar förolämpade människor ursäkten”, säger Fehr. "Effekten på förhållandet är mer sannolikt positiv än negativ."

Jag vet det först. Min vän och jag åt lunch nyligen, femton år efter min sena ursäkt. Att erkänna att allt var mitt fel hjälpte oss att övervinna kampen och läka vårt band. Idag uppskattar vi båda vår vänskap.

Per Lisa Fields

Gillade du historien? Så kolla in en annan vacker historia om förlåtelse här.