Inspiration

Överraskande hjältar I: jätte råttor

Råttor har traditionellt ett dåligt rykte . Vår tendens är att betrakta dem som en pest och vill ta avstånd från dem. Men en speciell grupp har räddat tusentals människoliv i Tanzania, Angola och Moçambique. Stadiet av otaliga inbördeskrig lider kontinenten av de risker som gruvor, osynliga krigsliknande enheter, erbjuder. Endast i Angola uppskattar Röda korset att det finns cirka 15 miljoner oexploderade gruvor.

Belgisk organisation Apopo utbildar afrikanska jättaråttor (Cricetomys gambianus) för att upptäcka två av de mest grymma hoten i Afrika: tuberkulos och landminor. Letar du efter en billig lösning som endast kräver lokala resurser, Bart Weetjens, grundare av Apopo , han kom ihåg de gnagare som han hade som barn i Belgien. Han visste att råttor var intelligenta, sällskapliga och lärda saker. Dessutom visste jag också att de fanns i massor och att det var relativt billigt att träna dem.

Apopos hjältmöss

Stod inför ett så viktigt uppdrag Apopo gnagare behandlas som husdjur. I sin utbildning lär de sig att associera ljudet av ett klick med mat. Således kommer de att förstå att, för att få en belöning, måste de hitta en specifik lukt. De sniffar sedan efter TNT-sprängämnen (lagrade i inaktiverade gruvor) eller tuberkulos (med hjälp av prover från patientsekretioner).

Sedan 2007, råttor - som lever i fångenskap i upp till åtta år - har upptäckt mer än 56 000 landminor och andra sprängämnen. Dessa fyrbenta specialister kliver så lätt att det inte har funnits en enda olycka mellan dem än! De utvärderade också mer än 300 000 prover av tuberkulos och upptäckte 8 000 fall. Medan en laboratorietekniker tar en hel dag för att analysera 20 prover, kan en mus göra det på bara tio minuter.

Lär dig mer historier om djur som räddar liv: den söta sjuksköterskan Pippa och ett fantastiskt par vakthundar.