Inspiration

Är amuletter och talismaner magiska föremål?

Amerikanska fotbollsspelare stolt visa maskoterna i sina lag; resenärer, soldater och älskare använder konstiga föremål som har tur, och det finns de som spikar hästskor på ytterdörren. Alla dessa objekt är maskotar, ett ord som härstammar från den provensalska termen maskot, vilket betyder trollkarl. Det fanns två typer av husdjur. Talismaner, från grekiska telesma, vilket betyder mysterium, ansågs kunna locka tur. Amuletterna fungerade som en sköld mot det onda ögat (ordet härstammar från latin amuletum, en daglig synonym för cyklamen - en växt som sägs skydda mot gift). I medeltida Europa anklagades det onda ögat för många olyckor.

Troens kraft

Talismaner och amuletter är vanliga i alla samhällen; vad som varierar är de valda objekten och symbolerna. Vissa amuletter är avsiktligt motbjudande, eftersom de är avsedda att undvika blicken hos de mest våldsamma demonerna. Andra, särskilt pärlor och ornament, kan vara utsökta och utöva sin kraft genom de symboler de bär.

En mycket frekvent symbol i talismaner är katten, som i det forntida Egypten vördades som ett heligt djur. I medeltida Europa trodde man dock att häxor kunde visas i form av en katt. Det faktum att en symbol kan tolkas på ett motstridigt sätt tyder på att det troligtvis inte är talismanen som utövar makten utan användarens tro. Talismaner kan också användas som ett kodtecken för en viss tro. Fisken är till exempel en forntida symbol för Kristus, som används av kristna som ett lösenord när de förföljs av romarna.

Talismaner och amuletter är inte alltid bara utsmyckningar; de kan också vara medlemmar eller organ av djur. Grönländska eskimoer brukade sy en hökhuvud på pojkens kläder och trodde att de skulle vara bra jägare.

Under åren kan symboler förändras och till och med få motsatta konnotationer. Ett anmärkningsvärt exempel är hakkorset. Ordet är av sanskrit ursprung (”vad ger lycka till”) och symbolen uttryckte lycka i många kulturer. Men sedan det antogs som ett nazistiskt tecken har det kommit att betyda inte skyddet för det onda ögat utan sig själv.

Irländsk lycka

Besökare på Blarney Castle i Irland brukade ägna sig åt konstiga och farliga metoder: de klättrade 37 m tornet och lutade sig sedan över brystet. Och medan vänner höll dem vid fotlederna, kysste de en sten på väggen. De trodde att prestationen skulle ge dem ”ordets gåva”.

Flera europeiska legender förklarar hur denna sten skulle ha fått magiska krafter. En säger att Cormac MacCarthy, som byggde slottet på 1400-talet, var orolig för en rättegång. En natt drömde han att om han kysser den första stenen han såg på morgonen skulle orden komma flytande ut för honom och han skulle kunna göra det bra i domstolen. När han vaknade hittade Cormac en sten och kysste den. Faktum är att hans retorik var lysande och han vann frågan. Men av fruktan för att hela Irland skulle komma för att kyssa stenen fixerade han den på slottstornet, utom inkräktarnas räckhåll.

Ungefär ett sekel senare försökte drottning Elizabeth I av England att övertala Cormarcs ättling, Dermot MacCarthy, att överlämna slottet till honom som bevis på lojalitet. Dermot, som hade "talets gåva", lyckades alltid vinna tid med mer och mer komplicerade förevändningar och drottningen slutade bli trött på så mycket prat och sa: "Blarney är verkligen; vad han säger betyder inte någonting ”. Så termen blarney angav det engelska språket som en synonym för "small talk".

Idag kan blivande högtalare nå Blarney-stenen utan att riskera deras liv, men även om det inte längre är så farligt är det fortfarande obehagligt att kyssa stenen, vilket kräver att besökaren ligger på ryggen, lutar sig på ett järnhandtag och lutar huvudet nästan helt bakåt tills du kan röra stenen med dina läppar. Hur känner du igen lycka?