Inspiration

Värdet av vänskap i alla åldrar

Positiva sociala kopplingar är avgörande för hälsa och välbefinnande. Om du inte är den sällsynta typen av person som trivs på en solokarriär, kan du spendera för mycket tid ensam eller ha få vänner över tiden orsaka hälsoproblem. Ökade chanser att få hjärtsjukdomar, högt blodtryck, depression och mental förvirring kan vara ett av dessa problem. Men varför händer detta?

Ensamhet ökar nivåerna av stresshormoner i blodomloppet. Därför kan det leda till uppkomsten av kronisk inflammation; en riskfaktor för hjärtsjukdomar, diabetes och till och med vissa former av cancer.

Bevara dina vänskap

Den största faran med att ha så få vänner är att det kan bli en vana. På det sättet kan du beröva dig lycka i framtiden när du behöver det mest. I en studie fann forskare vid Cardiff University att bra sociala nätverk och kontakter är nära kopplade till personliga rapporter om god hälsa; oavsett beteende som påverkar hälsan som rökning och överdriven alkoholkonsumtion.

Det finns inte ett antal magiska vänner eller ett antal gånger i veckan för att komma i kontakt med media eller personligen. Men du behöver minst en vän som inte är din make!

Enligt Australiens longitudinella studie om åldrande, som omfattade 1477 personer över 70 år, förlänger starka vänskapsband överlevnaden bland äldre. De som påstod sig ha fler vänner var 22% mindre benägna att dö de närmaste tio åren. Dessutom övervann den skyddande effekten av vänskap nära kontakt med barn och andra släktingar; som hade liten inverkan på överlevnadsgraden. Fördelen med att ha många vänner var ännu tydligare hos människor som har genomgått stora förändringar som till exempel makens eller nära familjs död.

Hur man har fler vänner

Allt du behöver göra är att övervinna de mentala block som hindrade dig från att närma dig människor. För vissa är det kanske inte en lätt uppgift. Blyghet, osäkerhet och låg självkänsla hindrar processen att få nya vänner eller återuppliva gamla band. Men allt detta kan övervinnas och fördelarna kommer att vara omedelbara. Här är några tips för att göra processen enklare!

Gör en lista

Vem från ditt förflutna skulle du helst vilja vara med? Svaret kan vara vänner, tidigare medarbetare, familjemedlemmar, till och med människor som du bara har träffat en eller två gånger men som har imponerat på dig. Sätt dem i ordning och förbinda dig att kontakta dem utan brådska, men på ett konstant sätt.

Använd internet för att komma igång

Idag har e-post blivit ett underbart sätt att återupprätta kontakt med vänner som har tappat tid och tidigare medarbetare. Skriv sedan ett kort meddelande som visar intresse, bekräfta adressen eller fråga om de kan träffas för att chatta. Vem kan vägra ett sådant erbjudande?

Arbeta med din personliga färdplan

När du börjar skapa sociala kontakter, nya eller gamla, kommer du att bli tillfrågad om ditt liv, senaste förflutna och planer för framtiden. Förutse och arbeta med dina svar i förväg. På det här sättet kommer du att känna dig mer självsäker och fokuserad på att skicka positiva meddelanden om dig själv.

Förvandla en hobby till en social aktivitet

Sjunger du? Gå med i en stadskör. Gillar du att spela sport? Sök efter en vandrings- eller spårgrupp. Om du har en färdighet eller samling, hitta grupper som har samma intresse och gå med.

Gör små interaktioner

Om du till exempel ser en granne, gå till honom och prata i några minuter. Stanna längre efter mässa eller tillbedjan, lektioner eller arbete och prata med bekanta. Gör en poäng med grannskapshandlare. På så sätt kommer du att upptäcka att dessa små konversationer är roliga och förbättrar ditt självförtroende.

Volontär

När vi åldras måste var och en av oss bli mer villiga att donera vår visdom, tid och färdigheter för att hjälpa samhället. Fördelarna inkluderar utmärkta samtal och nya relationer.