Särskild

Black Awareness Day: vem var Zumbi dos Palmares?

Black Awareness Day det är ett datum för reflektion över införandet av svarta människor i samhället. Firas idag den 20 november, dagen sammanfaller med dagen för Zumbi dos Palmares död, en symbol för motstånd mot slaveri.

Betydelsen av detta datum och valet av referens till Zumbi gör att vi vill bättre förstå vem Zumbi dos Palmares var och hans betydelse i kampen mot slaveri.

Läs också: vad är rasism och hur man är antirasist

Vem var Zumbi dos Palmares?

En av de stora ledarna för svart historia i Brasilien, Zumbi dos Palmares, har blivit en symbol i kampen mot slaveri. Född 1655, i delstaten Alagoas, ledde Zumbi Quilombo dos Palmares, den största brasilianska quilombo på 1600-talet.

Zumbi föddes fri, men fångades när han var 7 år och överlämnades till en katolsk präst, från vilken han hette Francisco. Några år senare, när han redan var 14 år gammal, skulle Zumbi ha flytt och återvänt till Quilombo de Palmares.

Efter denna fångst döptes Zumbi och lärde sig läsa av prästen. Det finns dock historiker som ifrågasätter riktigheten i denna del av Zumbis historia på grund av bristen på bevis för att bevisa det.

Historiker säger att Zumbi skulle ha blivit en ledare efter meningsskiljaktigheter med Ganga Zumba, fram till dess, ledare för Palmares.

Zumba hade accepterat ett portugisiskt fredserbjudande i utbyte mot det, skulle gå till en annan by, vald av portugiserna, de flyktiga förslavade människorna skulle tas tillbaka till gårdarna och endast de födda i quilombo skulle vara fria. Denna acceptans delade Palmares.

Historien säger att Zumba hade accepterat det för att han utpressades av portugiserna, som kidnappade sin familj och använde det som ett förhandlingschip.

Men mycket av quilomboen vände sig mot honom, inklusive Zumbi. Zumba dödades och det finns inga uppgifter om vem som var ansvarig för hans död. Men efter hans död blev Zumbi den nya ledaren för Palmares.

Läs också: Vad är strukturell rasism?

Quilombo dos Palmares

Zumbis historia är oändligt kopplad till Quilombo dos Palmares. Det är svårt att ta bort det. Zumbi var ledare för den största och långlivade brasilianska quilomboen.

Quilombo dos Palmares dök upp i slutet av 1500-talet och var beläget i Serra da Barriga-regionen. Dessa byar var utspridda där staterna Alagoas och Pernambuco ligger idag.

Den bestod av cirka 18 mocambos, som är byar bildade av de förslavade som lyckades fly. De viktigaste mocambosna var Mocambo dos Macacos, som samlade omkring 6000 svarta flyktingar. Sammantaget kom Palmares för att samla 20 tusen invånare.

Läs också: Mental hälsa hos svarta människor och effekterna av rasism

Det finns få källor om Quilombo dos Palmares, vilket försvårar historikers arbete. Dessutom säger de att många av de befintliga rapporterna gjordes av européer. Vilket innebär att endast en del av historien berättas.

Trots att den hade uppstått i slutet av 1500-talet upplevde quilombo tillväxt på 1630-talet och började avta från 1680-talet. I tillväxt var kampen mellan holländare och portugisiska i nordöstra Brasilien den främsta anledningen.

Förfallet kom efter flera attacker från portugisiska trupper. Slutligen, vem som lyckades få ner Quilombo dos Palmares var expeditionen av bandeirante Domingos Jorge Velho, som vann rätten att förslava en del av de svarta flyktingarna och ta en del av de länder som rymde palmarnas quilombo.

Hur Black Awareness Day kom till

Termen har varit känd sedan 1978. Vid ett möte i Unified Black Movement (MNU) beslutades att datumet för Zumbi dos Palmares död skulle vara dagen för svart medvetenhet. En dag skapad för att komma ihåg svarta kamp som förslavats under slaveriet i Brasilien.

År 2003, under tidigare president Lula, erkändes datumet officiellt som National Black Awareness Day, genom lag nr 10,639. Dessutom har temat ”afro-brasiliansk historia och kultur” blivit en obligatorisk läroplan i skolorna.

I Dilma-regeringen 2011 gjorde lag nr 12 519 datumet officiellt till nationaldagen för Zumbi och svart medvetenhet.

I vissa brasilianska stater är datumet en helgdag. Det är dock inte en nationell helgdag, bara i Alagoas, Amazonas, Amapá, Mato Grosso, Rio de Janeiro och Rio Grande do Sul.