Hälsa

Känn farorna med hjärnskakning och hur du identifierar

Kanske har du redan hört mycket om hjärnskakning. I juli 2011, i USA, inlämnade en grupp av 75 pensionerade fotbollsspelare en rättegång där de hävdade att deras mentala hälsoproblem, allt från minnessvårigheter till djup depression och självmordsimpulser, orsakades av hjärnskador som uppstod under hans sportkarriär - och att National Football League hade dolt bevis för sambandet mellan upprepade hjärnskakningar och permanent hjärnskada.

"Tidigare trodde vi att det var möjligt att drabbas av hjärnskakning, känna sig lite groggy och till och med passera och sedan återhämta sig utan någon långvarig skada", säger professor Michael Woodward, från Austin Healths minnesklinik i Australien. "Hjärnan kan återhämta sig mycket bra efter en skada, men nu inser vi att det förmodligen finns en viss grad av permanent skada efter hjärnskakningen."

Vad är hjärnskakning

Hjärnskakning är en hjärnskada som vanligtvis orsakas av ett slag mot huvudet. Det är inte ett strukturellt problem i själva hjärnan, det är mer en förvrängning av nervceller programvara av hjärnan, vilket orsakar tillfällig förlust av normal hjärnfunktion.

I kroppen balanserar hjärnan sin vikt ovanpå hjärnstammen och flyter inuti skallen, skyddad av hjärnvätskan som omger den. När det slår mot huvudet kan hjärnan studsa från skalens sidor. Denna kraft kan skada små blodkärl och nervfibrer, vilket tillfälligt hindrar hjärnan från att fungera korrekt.

Ett slag mot huvudet kan också skada nervcellerna själva. Vid allvarligare skador kan hjärnan tändas, begränsa blodflödet och potentiellt orsaka stroke. Allvarliga skador som dessa måste utvärderas och diagnostiseras med tomografi eller magnetisk resonanstomografi. Det är därför viktigt att söka läkarvård omedelbart.

Hjärnskakningar är dock i allmänhet milda. De flesta som lider av en av dem går inte över, även om det är vanligt att inte komma ihåg något strax före eller strax efter olyckan. Hjärnskakning definieras också av en förändring i det mentala tillståndet: tal kan vara otydligt, personen kan känna sig förvirrad eller tappa balans.

Hur man identifierar en hjärnskakning

Den som misstänker hjärnskakning ska omedelbart kontakta läkare. Här är några enkla tester för att se om du behöver oroa dig:

Har offret något av dessa symtom?

  • Förlust av medvetande
  • Beslag
  • Amnesi
  • Huvudvärk
  • “Tryck på huvudet”
  • Nacksmärta
  • Illamående eller kräkningar
  • Yrsel
  • Visuell suddighet
  • Känslighet för ljus eller ljud
  • Känns långsammare
  • Känns "dimmig"
  • Koncentrationssvårigheter
  • Minnesförlust
  • Trötthet eller sömnighet
  • Förvirring
  • Irritabilitet eller sorg
  • Nervositet
  • Ångest

Ställ några frågor:

  • Vilken månad är vi i?
  • Vilken dag är det idag?
  • Vilket år är det?
  • Vad är klockan? (felmarginal på en timme)

Kontrollera saldot:

  • Be personen stå, med den icke-dominerande stortån mot hälen på den andra foten, vikten fördelas regelbundet mellan de två fötterna. Du måste behålla stabiliteten i 20 sekunder med händerna på höfterna och båda ögonen stängda.
  • Räkna gånger personen lämnar den positionen. Om du vaklar, öppna dina ögon och återgå till startpositionen.
  • När personen är redo, börja räkna tiden. Observera i 20 sekunder. Om det finns fler än fem misstag (att ta händerna från höfterna, öppna ögonen, lyfta hälen eller framfoten, snubbla eller falla eller gå ut ur din startposition i mer än fem sekunder) kan det vara hjärnskakning.
  • Den som misstänker hjärnskakning ska omedelbart avbryta fysisk aktivitet och omedelbart genomgå klinisk utvärdering. Du får inte vara ensam eller köra motorfordon.

Vilka är konsekvenserna

De flesta återhämtar sig från dessa symtom under en period på 15 minuter till 24 timmar, med full återhämtning på sju till tio dagar: ”Det är som att skaka en dator och den slutar fungera; du måste låta det vila och starta om, säger professor Gary Browne, en akutvårdsspecialist vid Children's Medicine Hospital Institute of Sports Medicine i Australien.

Men forskare som Woodward tror att ju mer frekvent hjärnskakning, desto längre är skadorna. Upprepade attacker i hjärnan kan orsaka permanenta skador på nerver och blodkärl, vilket senare leder till kognitiva problem som minnesförlust.

Idag erkänns att hjärnans förmåga att återhämta sig varierar från individ till person. Cirka 20% av människorna har en genetisk konfiguration som gör att de återhämtar sig långsammare efter hjärnskakning, förklarar Woodward.

"Detta är fortfarande ett kontroversiellt ämne, men vi vet att flera hjärnskakningar inte är bra för hjärnans hälsa", förklarar Nicola Gates, en neuropsykolog som specialiserat sig på traumatiska hjärnskador. "Varje hjärnskada är en riskfaktor för demens i slutet av livet."

Farorna i sport

För de flesta är det relativt osannolikt att drabbas av flera hjärnskakningar. Men på sportområdet kan detta vara en del av livet. Även upprepade gånger på en fotboll kan orsaka hjärnskador som liknar hjärnskakning, vilket studier har visat.

Detta beror på att vi vet att hjärnskakning kan försämra reaktionstiden, förmågan att bearbeta information och spelarnas korttidsminne. Om de återvänder till spelet har de större risk att drabbas av en andra huvudskada, potentiellt mycket allvarligare.

"För den externa observatören ser idrottaren bra ut, men vi säger att det finns hälsoskäl för att inte återvända samtidigt", säger professor Gavin Davis, från Cabrini Health, specialist på hjärnskakning.

Avslutar ...

Så vad ska du göra om du är orolig för att du har drabbats mycket i huvudet i ditt liv? Experter har ännu inte kommit fram till en slutsats, men det finns indikationer på att "kognitiv träning" - aktiv minnesträning - kan hjälpa till.

"Det viktigaste är vila", säger Gates. "Det som är bra för kroppen är också bra för hjärnan: du måste sova tillräckligt, äta gott, minska stress och behandla huvudvärk, vilket i sig kan skada minne och uppmärksamhet."

Av HELEN SIGNY