Inspiration

Terapeutisk beröring: kraften i dina händer

Varannan eller var tredje månad, Thyago Ohana går genom de livliga gatorna i Wien med ett stort leende och en skylt med texten "Gratis kramar".

Den 33-åriga brasilianaren, som arbetar med internationell handel vid den indiska ambassaden i Wien, väljer ett populärt läge som den historiska shoppinggatan Kaerntner Strasse. Där öppnar han armarna för alla som vill uppleva den mänskliga beröringen, i form av en varm kram.

Han gör det för att en främling 2012, när han kände sig mycket stressad och orolig på ett besök i Paris, gav honom en gratis kram. Han glömde aldrig hur kramen fyllde honom med oväntad lugn och glädje.

För dem som accepterar erbjudandet får den kram de får skratta och le. Ibland gör hon mer, som i fallet med den äldre kvinnan i en grupp turister som slutade för att observera honom. Gruppen fortsatte, men hon frågade:

- Kan jag få en kram?

- Det är klart! Svarade Thyago, som slog armarna runt henne.

När de separerade fortsatte hon att hålla pojkens axlar och såg honom i ögonen.

"Tack", sa hon. - Jag kommer inte ihåg sista gången jag kramades så.

Det är ett minne som fortfarande berör Thyago. ”Det var ett mycket starkt ögonblick av mänsklig koppling. Det är därför jag fortsätter att göra det här. ”

Beröringskraften

Av människans fem sinnen är beröring det vi tenderar att värdera mindre och vad vi skulle sakna mest. "Ett barn kan födas blindt eller dövt och växa utan problem utan kognitiv försämring", säger den amerikanska neurovetenskapsmannen David J. Linden. "Men om barnet berövas den kärleksfulla sociala kontakten under de första två åren av livet, kommer katastrofer av alla slag att hända." Dr. Linden är bokens författare Touch: The Scienceav hand, hjärtaoch Mind (Takt: vetenskapen om handen, hjärtat och sinnet).

Linden citerar den fruktansvärda upplevelsen av vissa små barn som saknar kärleksfull beröring på rumänska barnhem på 1980- och 1990-talet. Han förklarar att deras immunsystem och matsmältningssystem förutom psykologiska och intellektuella svårigheter inte har utvecklats ordentligt.

Aktuell forskning uppmuntrar att stryka för tidigt födda barn och hålla dem ofta, även om det sker genom speciella öppningar i inkubatorer. Det är också därför klasser i spädbarnmassagetekniker har glödande anhängare över hela världen.

Elsie Peña Tretvik, från Molde, Norge, sökte dessa lektioner för att hon ville lugna sig och interagera med sin dotter. Lilla Maya hade mycket kolik. Född och uppvuxen i Costa Rica besökte Elsie sitt hemland när Maya var 3 månader gammal. Men varje natt tillbringade dottern upp till tre timmar och grät oavbrutet.

En av hennes gamla vänner, Paola Rodríguez, var president för International Association of Child Massage, som har en filial i Costa Rica. När Elsie kontaktade honom för att få hjälp föreslog hon att han skulle ta en av organisationens kurser. Kursen förändrade Elsies liv. "Förutom att hjälpa Maya att slappna av och lindra kolik, lärde jag mig att läsa hennes känslomässiga ledtrådar, och mitt självförtroende som mamma har ökat."

Vetenskapen försöker förklara

Först på senare år har vetenskapen börjat förstå det extremt komplexa systemet av nerver, sensorer och receptorer som ansluter huden och hjärnan till miljön och andra människor. Linden säger att "det finns fortfarande mycket vi inte vet om de olika känslorna av beröring". Vi vet dock att "det finns separata sensorer för struktur, vibrationer, tryck och klåda", säger han.

En av de ledande forskarna inom beröring i världen är Dr. Håkan Olausson, professor i klinisk neurovetenskap vid Linköpings universitet. Han var en del av teamet som upptäckte afferenta C-fibrer, speciella beröringsfibrer som ansvarar för att registrera och överföra den känslomässiga betydelsen av beröring och smek. Dessa nerver reagerar mycket bra när de berörs vid cirka 32 ° C - temperaturen på den mänskliga handen. "De är särskilt känsliga för andras smekningar, men de reagerar också på många typer av beröring, såsom tryck på huden", säger Dr. Olausson.

När de inte fungerar ordentligt kan taktila C-fibrer göra det svårt att ansluta känslomässigt med andra människor. Forskning som genomfördes förra året av neurovetenskapsmannen Francis McGlone vid Liverpool John Moores University i England fann att barn på autismspektrumet kan fungera annorlunda än taktila C-fibrer och hitta någon annans mjuka beröring obehaglig.

När vi åldras blir beröringen mindre känslig, men Dr. Olausson och ett annat forskargrupp fann att nöjet med beröringen förblir och till och med ökar med åldern.

De äldre är kanske de mest berövade honom. Linden konstaterar att forskningen klargör fördelarna med massage och andra former av social touch för äldre. Men detta har ännu inte spridits brett till vårdhem och andra hälsovårdstjänster för äldre.

Se andra idéer för en bättre livskvalitet för äldre.

Lättnad för de sjuka

Dr Manuel Arroyo-Morales är professor i sjukgymnastik vid universitetet i Granada, i Spanien, där forskare studerar ”effekten av händer på människokroppen”. Han och hans team är intresserade av effekterna av massageterapi på cancerpatienter. De har redan funnit att det minskar en del av smärtan och tröttheten, stärker immunförsvaret och minskar ångest.

Ett viktigt resultat var att vissa resultat beror på patientens inställning till beröring och på förhållandet mellan terapeut och patient. Den specifika typen av massage och det "samtyckta beröringsförhållandet" är de som ger de största fördelarna, säger Dr. Arroyo-Morales.

Joannie McCutcheon, 65, vet detta av erfarenhet. 2005 bodde hon i Amsterdam och arbetade som dataspecialist för ett multinationellt företag. Sedan fick han diagnosen två hjärntumörer. Den ena var ett godartat meningiom, det andra ett mer aggressivt oligodendrogliom. Hon kallade dem Melanie och Ollie. ”De var en del av mig; Jag behövde acceptera dem. ”

Joannie hade operation för att ta bort en del av Ollie (den andra delen var obrukbar), som vanligtvis dödar på några år. Separerad från sin man och med vuxna barn återvände hon till Skottland 2007. År 2015 var hon frivillig för Iris Cancer Partnership, en organisation som erbjuder cancerpatienter gratis massage av utbildade terapeuter. Joannie tillämpar sina datorkunskaper på Iris-styrelsen och får som patient en massage var tredje vecka från Angela Secretan.

”Jag kan komma utmattad och med huvudvärk. Hon masserar mitt huvud eller rygg och gör zonterapi på mina fötter. Det verkar som att hon instinktivt vet vad jag behöver, och tillsammans bestämmer vi vad som är bäst för mig just nu. Det är alltid underbart och jag känner att allt är bra igen. ”

Känslomässig koppling

Förutom att upprätthålla livet kan den känslomässiga anknytningen till beröringsterapi också ha en djupgående och rörande effekt i slutet av livet. Simon Robey vet detta mycket väl. Han är koordinator för kompletterande terapier och tillfällig chef för stödjande vård vid St. Josephs vårdhem i London. Som en del av behandlingen erbjuder enheten en mängd olika beröringsterapier. Inte bara till döende patienter utan till familjemedlemmar och nära och kära, allt under tyngden av enorm stress.

Simon Robey beskriver upplevelsen av en ung kvinna i början av 30-talet, bara några timmar från döden. Familjen hjälpte honom och bodde hos honom dag och natt, men terapeuten gav ytterligare stöd med massage på händer, ben och fötter. ”Hon förlorade och återfick medvetandet, men vi märkte alla att hon var mycket mer avslappnad och verkligen reagerade på dessa sensoriska detaljer. För familjen var det väldigt lugnande att se att det hjälpte till att göra deras sista livstimmar bekvämare. ”

Ta reda på hur ljud också ger hälsa.

Dagliga ringsignaler

Och hur får man mer kärleksfulla detaljer i vardagen medan vi är starka och friska? För vissa är svaret ”mysiga fester”: icke-sexuella händelser på tre timmar eller mer vars deltagare bara blir mysiga.

Irish Salon of Snuggle äger rum i Dublin, Irland, den tredje söndagen i månaden. Wendy Stephens, 33, hörde talas om honom från en vän. Singel, bosatt nära Dublin, hon var nervös och trodde att hon kunde vara pinsam. Men han fick en vacker upplevelse och han har inte saknats sedan dess. Sömn och aptit har förbättrats, ensamhetskänslor har minskat och idag accepterar hon sig själv bättre.

Neurovetenskapsmannen David J. Linden säger att, inom kulturella regler och idéer, "att maximera beröring i livet är en bra sak". Detta kan göras med terapeutisk massage, hålla händer, klappa en hund, gå till frisören, krama barn, partners och till och med främlingar. "När vi tar händerna på varandra", sa Linden till AARP Magazine, "Vi mobiliserar djupa föreningar mellan beröring och känslor som väcktes vid livets gryning."

AV ANNE MULLENS

Se vår artikel om holistisk hälsa.

Läs också vår artikel om placeboeffekten.