Hälsa

Melatonin: vet allt om sömnhormonet

Först identifierades 1958 , produceras detta naturligt förekommande hormon av tallkottkörteln. Denna körtel, som är formad som ett päron, ligger inuti hjärnan. Alla människor och de flesta djur utsöndrar melatonin under livet, med de högsta nivåerna under barndomen. Men när vi åldras minskar produktionen. Av denna anledning teoretiserar vissa forskare att melatonintillskott kan vara fördelaktigt i ålderdomen.

Intressant nog varierar de naturliga nivåerna av detta hormon mycket. Cirka 1% av befolkningen har mycket små nivåer, medan ytterligare 1% har nivåer 500 gånger högre än normalt. Det finns dock inget samband mellan kvantiteter och specifika aspekter med avseende på hälsa eller sömnmönster.

Melatoninfunktioner

En av de viktigaste funktionerna för melatonin är att reglera sömn och vakna cykler. För att göra detta hjälper det att skapa en intern hjärnklocka, skapa vad vi kallar en dygnsrytm. Det vill säga kroppens dagliga bioritmer som styr allt, från ögonblicket av att sova och vakna till matsmältningsfunktionerna och frisättningen av en mängd olika hormoner kopplade till reproduktion och andra kroppsliga processer.

För att producera melatonin reagerar kroppen på dagens ljus och producerar mer på natten och mindre på dagen. Därför börjar produktionen runt skymningen och toppar mellan klockan 2 och 4 på morgonen. Denna cykliska frisättning av melatonin är det som berättar för kroppen när man ska sova och när man ska hålla sig vaken.

Huvudsakliga fördelar

Melatonin kan vara mer effektivt som sömnhjälpmedel. Flera studier utförda på unga och äldre vuxna indikerar att melatonin minskar den tid det tar att somna hos vissa människor. Dessutom förbättrar det sömnkvaliteten genom att minska antalet gånger du vaknar under natten. Det kan också vara fördelaktigt när kronisk smärta eller stress orsakar sömnlöshet.

För att bekämpa sömnlöshet, ta kosttillskott vid samma tid varje natt. Börja med den lägsta dosen (1 mg) och öka den vid behov.

Det kan också hjälpa till att återställa normala sömnmönster hos människor som arbetar på natten eller jetlag - en desorientering orsakad av flygresor över regioner med olika tidszoner. Dessutom fungerar det utan att producera beroendeframkallande effekter av konventionella sömntabletter. Det finns också andra enkla sätt att minska sömnlöshet och få kroppen att sova, se här.

Möjliga biverkningar

Inga allvarliga risker i samband med användning av melatonin har rapporterats. För de flesta orsakar det sömnighet 30 minuter efter intag. Denna effekt kan dock pågå i många timmar, så du bör inte köra bil eller arbeta med tunga maskiner under den här tiden. Andra biverkningar kan inkludera huvudvärk, gastrointestinal obehag, slöhet eller desorientering.

Innan du tar melatonintillskott, kom ihåg: om du har några hälsoproblem, fysiska eller psykiatriska, prata med din läkare innan du tar tillskott. Biverkningar har rapporterats hos personer som tar vanliga antidepressiva medel, steroider eller lugnande medel. Om du inte kan ta melatonin, prova valerian te; en fantastisk naturlig lugnande medel.