Hälsa

Känn vilka typer av demens och dess huvudsymptom

Det finns en tendens att associera demens med äldre och vi ser sjukdomen som en del av den naturliga åldringsprocessen. I själva verket kallas det ofta felaktigt "senil demens", en återspegling av den utbredda och missvisade uppfattningen att allvarlig mental nedgång är en normal del av åldrandet. Det finns dock andra typer av demens och dess särdrag.

Demens är inte en specifik sjukdom, utan en term som används för att beskriva en rad symtom som påverkar hjärnan, vilket orsakar minnesförlust, förvirring och personlighetsavvikelse. Det kan drabba människor i alla åldrar, men ålder är den viktigaste riskfaktorn - ungefär en av 50 personer mellan 65 och 70 år har någon form av demens, och förhållandet ökar till en av fem personer efter 80 år. Gener kan också spela en viktig roll, särskilt i början av Alzheimers sjukdom.

Vad kan orsaka demens?

Skada på nervceller i hjärnan, bindväv eller en minskad mängd kemiska sändare i hjärnan.

  • Alzheimers är den vanligaste demensen. Orsaken till hjärnskador antas i detta fall vara ackumulering av onormala proteiner i nervceller, vilket får dem att dö.
  • Stroken, känd som vaskulär demens, orsakar cirka 20% av alla fall av demens. Det inträffar om delar av hjärnan som utför intellektuella funktioner som tal och minne påverkas. Post-stroke demens är vanligare hos äldre och efter en andra episod av stroke.
  • Andra orsaker inkluderar demens med Lewy-kroppar, Parkinsons sjukdom, frontotemporal demens och huvudskada.
  • Giftiga ämnen, såsom alkohol, långvarig exponering för vissa kemikalier eller tungmetaller, eller kemiska obalanser orsakade av njurdialys eller leversvikt kan orsaka symtom på demens.
  • Sällsynta orsaker inkluderar hjärntumörer, Huntingtons sjukdom, encefalit och HIV-infektion.
  • Symtom kan också uppstå på grund av sköldkörtelproblem och vitaminbrister.

Lär känna var och en av dessa typer av demens i detalj nedan.

wildpixel / iStock

ALZHEIMERS SJUKDOM

Alzheimers sjukdom är den vanligaste orsaken till demens och påverkar minne, tänkande, språk och resonemang. När cellerna gradvis förstörs blir sjukdomen alltmer försvagande. Hjärnan hos någon som lider av Alzheimers kännetecknas av en väl markerad atrofi - den verkar ha "vissnat" inuti skallen. Detta är resultatet av minskade nivåer av neurotransmittorn acetylkolin och uppkomsten av plack och trassel i neurala kretsar, som antas "koppla bort" de områden som är ansvariga för lagring och bearbetning av information. Alzheimers sjukdom har inget botemedel och symptomen kan inte heller vändas, men det är möjligt att mildra dem.

Ridofranz / iStock

Är du i riskzonen?

Det är ännu inte känt exakt vad som orsakar Alzheimers sjukdom, men genetiska, miljömässiga och livsstilsfaktorer är relaterade. Här är några möjliga riskfaktorer.

  • Människor över 65 år löper större risk, vilket ökar med varje decennium som följer.
  • Gener spelar också en framträdande roll. En specifik gen, kallad apolipoprotein E4 (ApoE4), är starkt associerad med Alzheimers - även om inte alla bärare av genen kommer att ha sjukdomen och den kan utvecklas hos människor som inte är bärare.
  • Sjukdomen drabbar fler kvinnor än män, men möjligen för att de lever längre. Män är mer benägna att ha vaskulär demens, vilket förmodligen är relaterat till en högre nivå av kardiovaskulära riskfaktorer som hjärtsjukdomar och högt blodtryck.
  • Andra möjliga riskfaktorer inkluderar långvarig arteriell hypertoni, en historia av huvudtrauma och fetma, även om det inte finns några väsentliga bevis.

perfectlab / iStock

Vilka är symtomen?

Förlust av minne, förvirring, desorientering, svårigheter att slutföra enkla eller rutinmässiga aktiviteter, förändringar i humör, social isolering, minskad kritisk känsla och svårigheter att fatta beslut. Senare symtom inkluderar ångest eller ilska som svar på förändringar eller stress, svårigheter att klä sig och äta, upprepade samtal, oförmåga att hitta rätt ord, problem med att läsa och skriva, svårt att känna igen människor, sömnstörningar, vandring och vanföreställningar. Det avancerade stadiet orsakar viktminskning, inkontinens och fullständigt beroende av en vårdgivare.

jarun011 / iStock

Hur diagnostiseras det?

Alzheimers sjukdom (och andra former av demens) är svår att diagnostisera eftersom många av symtomen kan associeras med andra sjukdomar. En grundlig undersökning kan innefatta ett neuropsykologiskt test, blodprov, samråd med specialister (som en psykiater, en neurolog eller en geriatriker) och samtal med familjen. Vissa typer av demens visar neurologiska tecken, utseendemönster och olika framstegshastigheter från de som är relaterade till Alzheimers, och deras förfogande hjälper till att bekräfta diagnosen. Dessutom kommer läkare vanligtvis att utföra tester som datortomografi (CT) eller magnetisk resonanstomografi (MRI) i hjärnan. Förutom att utesluta orsaker till kognitiv nedgång (såsom stroke, blödning eller hjärntumörer), är förekomsten av krympning av hippocampus och parietal och temporala lober ett tecken på Alzheimers sjukdom. Vissa typer av PET-skanning (positronemissionstomografi) kan visa förändrad glukosmetabolism i samma hjärnregioner och också stödja diagnosen. Forskare har arbetat med att utveckla effektivare diagnostiska verktyg, inklusive mer sofistikerade hjärnbildningsmetoder och en undersökning som mäter nivåerna av proteiner i hjärnvätskan som är associerade med Alzheimers sjukdom.

Fortsätt läsa