Hälsa

Bakterier kan ge fördelar för fysisk och mental hälsa

När världen förklarar krig mot virus och bakterier under pandemin orsakad av det nya koronaviruset, visar ny forskning fördelarna med bakterier på vår fysiska och mentala hälsa, vilket visar att förhållandet med dessa små enheter är närmare än vi tror.

Mikrobioten är som ett fingeravtryck, unikt för varje person, förklarar Ana Maria Caetano de Faria, läkare och professor i immunologi vid Institute of Biological Sciences vid Federal University of Minas Gerais (UFMG).

Det är vid tidpunkten för förlossningen att det börjar bildas när det nyfödda har kontakt med slemhinnorna i slidan och moderns anus. Barn födda med kejsarsnitt utvecklar emellertid en mindre varierad tarmmikrobiota, eftersom de bara har kontakt med moderns hud, läkare och sjuksköterskor i det första ögonblicket.

Läs också: 5 bakterier som klarar sig bra idag eller kommer att göra det i framtiden

Mindre variation i bakterier tidigt i livet kan leda till mindre skydd

Studier tyder på att den minsta variationen av bakterier tidigt i livet kan leda till mindre skydd mot smittsamma och allergiska sjukdomar, även i vuxen ålder.

”Mikrobioten som vi förvärvade under de första åren förblir hos oss resten av våra liv. Vi kan ändra det genom att ta antibiotika, resa till olika platser eller med mat, men ramverket är detsamma som i början, säger Faria.

Viss forskning som utförs runt om i världen försöker rätta till denna obalans.

En av de senaste, som publicerades i början av oktober i den vetenskapliga tidskriften Cell, rapporterar en transplantation av avföring från modern till det nyfödda barnet med kejsarsnitt. Spädbarnen fick en dos på 3,5 gram eller 7 gram av moderns avföring utspädd i lite bröstmjölk.

Cirka tre månader efter ingreppet visade tarmmikrobioten hos spädbarn som fick transplantationen en utveckling liknande den hos barn födda genom vaginal förlossning.

Experiment är radikalt och känsligt

Även om det är framgångsrikt är experimentet radikalt och känsligt, enligt Faria. I den publicerade studien genomgick mödras avföring en serie tester för att kontrollera bakterier som kan sätta barn i fara.

Mer än hälften av de mödrar som ursprungligen rekryterades lämnades utanför experimentet efter dessa tester. Dessutom påminner forskaren om att långsiktiga effekter inte är kända.

”Mikrobioten är nästan som ett organ. Det har en mycket viktig biologisk roll. Dessa bakterier hjälper till med matsmältningen, har effekter på nervsystemet och försvarar sig mot små inkräktare, som orsakar sjukdomar ”, säger Leandro Araújo Lobo, professor vid Paulo de Góes Institute of Microbiology, vid Federal University of Rio de Janeiro (UFRJ).

Enligt Faria, från UFMG, är förhållandet mellan människor och deras egen mikrobiota ömsesidigt: ”Vi ger dem livsmiljön och de livsmedel som finns i våra tarmar, och de bryter ner vissa komponenter under matsmältningen, såsom fibrer, för att producera vitamin A, K och B ”, säger forskaren.

Läs också: Vad är förvärvat immunbristsyndrom?

Faria tillägger att vissa molekyler som produceras av mikrober binder till receptorer i tarmslemhinnan och inducerar produktion av olika antiinflammatoriska mediatorer.

”Vi har många lymfocyter och immunceller i tarmen, och mikrobioten påverkar dessa celler direkt, vilket stör organismen. Mikrobioten är nödvändig för att hålla dessa celler fria från inflammation och redo att arbeta när det behövs, säger Faria.

I mars i år publicerade en grupp forskare som Faria är medlem av en studie som länkar tarmmikrobioten med högt blodtryck.

När man jämför avföringsproverna från hypertensiva personer med de från personer med normala tryckparametrar, fann forskarna skillnader i populationerna av bakterier i tarmarna hos dessa två typer av deltagare. Dessutom var mikrobioten hos hypertensiva patienter mindre varierande.

Resultaten publicerades i den vetenskapliga tidskriften Frontiers in Pharmacology.

Vetenskapliga bevis tyder på att mental hälsa också kan påverkas av mikroorganismer

I en artikel som publicerades 2016 i den vetenskapliga tidskriften Journal of Psychiatric Research visade forskare från institutioner i Europa att tarmmikrobioten kan spela en viktig roll i utvecklingen av vissa symptom på depression.

Forskarna transplanterade avföring från patienter med allvarliga fall av depression i möss utan mikrobiota. Enligt de publicerade resultaten inducerade transplantationen beteendemässiga och fysiologiska egenskaper som är typiska för depression hos djur.

De mekanismer som används av bakterier för att skapa dessa effekter på kroppen varierar. Genom stimuli i nervändarna i tarmen kan de kommunicera med hjärnan och påverka vårt humör och kognition, förklarar Lobo.

”Bakterierna producerar molekyler som kan stimulera receptorer som ansluter till centrala nervsystemet. Många av dessa mikroorganismer producerar ekvivalenta molekyler av neurotransmittorer, såsom serotonin, säger forskaren.

För Lobo bör nya studier inom området försöka förstå vilka mekanismer bakterier lyckas modulera vår hälsa med. Således kan avföringstransplantationer bli en lösning för en rad sjukdomar, vilket nyligen föreslagits.

"Men vi vet fortfarande väldigt lite om mikrobiota och hur det till exempel påverkar nervsystemet", säger forskaren.

”Dessa mikroorganismer är beroende av varandra, de är extremt komplexa samhällen. Lösningen kan vara i kombinationen av typer av bakterier. Att bara lägga en bit av denna uppsättning kanske inte räcker för att byta mikrobiota som helhet och ge fördelar, säger han.

Enligt honom kan mikrobiota-transplantationer bli personifierade i framtiden, med den uppsättning mikroorganismer som är nödvändiga för varje person som odlas i konstgjorda laboratorietarmar.

Forskare föreslår fortfarande att en mångsidig mikrobiota upprätthålls

För närvarande föreslår forskarna att man upprätthåller en mångsidig mikrobiota, med intag av fibrer, som stimulerar tillväxten av mängden av dessa mikrober i tarmen och låter dem producera de fördelaktiga molekylerna.

Användningen av probiotiska livsmedel, såsom kefir, kan också ge fördelar, enligt Faria.

Läs mer: probiotika och prebiotika - förstå skillnaden mellan dem

Antibiotika och andra antimikrobiella produkter bör endast användas vid behov, säger Lobo.

”Vill du verkligen döda 99,9% av dina mikroorganismer? De är där av en anledning ”, säger forskaren.

EVERTON LOPES BATISTA / FOLHAPRESS