Inspiration

"Jag tar hand om min familj": ett kärleksbeslut

Enligt medicin modernismen tillför år till våra liv, vinsterna avslöjas i den kontinuerliga åldrandet av befolkningen, främst i utvecklade länder. Äldre 65 år och äldre representerar nu mer än 17% av den totala befolkningen i den utvecklade världen, mot drygt 14% år 2000. När åldern går framåt finns det behov av fler vårdgivare. Traditionellt, när vi behöver hjälp, skulle äldre föräldrar flytta in med sina vuxna barn. Den moderna familjen, som söker mer flexibilitet, har hittat flera lösningar. Här är fyra av de familjer som visar hur de mötte utmaningen - och upptäckte oväntade fördelar. Den som säger frasen ”Jag kommer att ta hand om min familj” kan trots allt fatta ett beslut som gynnar alla.

Det bästa

”Sa du ostron?” Frågar min svärfar till servitrisen. "Jag vägrar aldrig ostron!" Efter dem väljer han efterrätt: chokladmousse, som kommer med en "Grattis på födelsedagen" skriven med sirap på tallriken och ett ljus för att fira hans 93 år.

Mina tre tonårsdöttrar skrattar åt berättelserna om sin lånade farfar. "Prata om Jims långa hår", frågar de.

Se också: Upptäck grannskapet som har blivit en familj

Jim krymper av berättelserna från årtionden sedan. Men det är synligt att han är nöjd med sin fars lycka.

”Morfar Don”, som mina döttrar kallar honom, bodde hos oss i Kalifornien när hans fru dog efter 65 års äktenskap. Han kör inte längre eller går mycket utan rullaren. Du har hjärtproblem, makuladegeneration, dövhet i ett öra och artrit. Men han är humoristisk, ironisk och misslyckad i tack.

Med sex barn i åldrarna 15 till 26, några av mig, andra av Jim, kunde vi båda inte vänta på det tomma boet. Och det är en ironi att vi har ökat familjen på andra sidan åldersgruppen. Men lusten att ge tillbaka är stark.

Kanske är det biologiskt, föreslår William Haley, professor vid School of Aging Studies vid University of South Florida i Tampa. ”Samma empati som hjälper oss att ta hand om barn inspirerar oss att ta hand om föräldrar och göra gott för andra”, säger han.

När vi hjälper någon som är viktig för oss har vi mer positiva känslor, som medkänsla, tillfredsställelse och indirekt lycka för att kunna hjälpa ”

Ett ökande antal undersökningar visar att denna roll som att donera ger oss belöningar. "När vi hjälper någon som är viktig för oss, har vi mer positiva känslor, som medkänsla, tillfredsställelse och indirekt lycka för att vi kan hjälpa", säger psykolog Michael J. Poulin, som studerar vårdandet vid Universidade d Estado de Nova York i Buffalo.

Det verkar som att hjälpa andra minskar de fysiska effekterna av stress, enligt en sexårig studie publicerad i American Journal of Epidemiology. Detta var en av två nyligen genomförda studier för att visa att vårdgivare också lever längre. I den andra, publicerad i tidningen Stroke, sade vårdgivare att hjälpa en släkting efter en stroke ledde dem att uppskatta livet mer, gav dem mer självförtroende och stärkte relationer.

Naturligtvis oroar jag mig för vad vi kommer att göra när min far blir mer ömtålig och behövande. Men när vi ler känner jag nästan att mitt hjärta lyfter lite. Och kanske gör det det. "Den som finner positiva aspekter av handlingen har inte på sig rosa glasögon eller ignorerar problemen naivt", säger Haley. "Det är ett fördelaktigt sätt att hantera stress."

Du kan vara orolig över risken för fall eller hjärtinfarkt, eller fokusera på de goda tiderna. När allt kommer omkring händer dåliga saker inte bara 94-åringar.

- Vad gillar du mest om Kalifornien, pappa? Frågade Jim honom för inte länge sedan.

Min svärfar stannade och andades.

"Från familjen," svarade han och rörde vid. - Familjen är bäst.

Paulo Spencer Scott / AARP Bulletin

Bor självständigt

Förra året föll Adélheid (namnet ändrades för att skydda privatlivet), en 75-årig före detta butiksinnehavare som bor ensam i en lägenhet i utkanten av Lyon, Frankrike, föll hemma och bröt fotleden. Några månader senare resulterade ett allvarligare fall i en höftfraktur.

Efter flera veckor på sjukhuset återvände hon hem. Även om han oroade sig för hur han skulle klara sig ville han inte åka till ett vårdhem. ”Att leva självständigt är mycket viktigt för mig. Jag gillar att göra vad jag vill när jag vill, säger hon.

Lyckligtvis bor hennes dotter Anne-Claire Rivière, 51, med sin man, Guy, 52, bara tio minuter från sin mors hus. Trots att båda har långa arbetstider, han som systemanalytiker, hon som chef för ett företag i staden, tar paret Adélheid för att köpa större i snabbköpet. En eller annan mindre artikel kommer hon att köpa på egen hand.

Adélheid använder fortfarande en rullator men fötterna blir fastare. Städfrun kommer till ditt hus en gång i veckan och en sjukgymnast besöker dig regelbundet.

”Vi värdesätter högt dessa familjestunder. Vi vet inte förrän när vi fortfarande kommer att ha våra föräldrar och vi vill få ut det mesta av tiden vi spenderar tillsammans. ”

"Hon tillbringar inte sina eftermiddagar och tittar på andras liv bakom gardinerna", säger Anne-Claire och skrattar. "Du är upptagen. Han älskar internet och är mycket intresserad av släktforskning. ”

Anne-Claira är alltid nära telefonen. ”Mamma ringer varje söndag för att berätta vad hon har gjort. Var och en har sitt eget liv, och det verkar fungera för alla. ”

Paret har ett annat viktigt åtagande: Maurice (namnändrat för att skydda integriteten), 89, Guy's far, som bor på ett vårdhem på samma gata.

Maurice bodde mycket bra ensam fram till slutet av 2014, då han enligt Guy "började glömma att ta sin medicin och ha svårigheter med rutinuppgifter." I februari förra året föll han, slog huvudet och tappade kontrollen över benen. Läkaren rekommenderade ett vårdhem och Maurice gick med på det.

"Han erkände att han inte längre kunde leva ensam", säger Anne-Claire. - Vi funderade på att få honom att bo hos oss, men vi skulle behöva göra så många arbeten i badrummet och i sovrummet att det bara inte var möjligt.

- Vi drog alla slutsatsen att detta var den bästa lösningen. Han behöll sina favoritmöbler, böcker och målningar, och det finns många människor att prata med, tillägger Guy.

Paret besöker Maurice och Adélheid ofta. Anne-Claire säger: ”Vi värdesätter de här familjen stunder mycket. Vi vet inte när vi fortfarande kommer att ha våra föräldrar och vi vill få ut det mesta av tiden vi spenderar tillsammans. ”

Lisa Donafee

Den största önskan

Frieda Bolduan, ensamstående och barnlös, var 43 år gammal och arbetade på ett barnhem i Norderstedt, Tyskland, när hon träffade en 7-årig flicka som heter Marina och hennes tre bröder. Det var i juni 1972 och barnomsorgstjänsten hade överfört de fyra barnen till Harksheide SOS-barnbyn i Norderstedt.

Frieda fick i uppdrag att ta hand om barnen i barnbyn. Med sitt stora hjärta tog hon emot dem med tillgivenhet. Förbindelsen mellan Marina och kvinnan som började ringa sin mamma stärktes och fortsatte när flickan växte upp, gick till jobbet som dekoratör och bildade sin egen familj.

Idag bor de två tillsammans igen, men rollerna har vänt om. Nu tar Marina Weber, 50, hand om Frieda, 86. 2010 flyttade Frieda in med Marina och hennes man, Ronald Weber (51), en läkemedelsförsäljningsrepresentant, och Viviane, parets 12-åriga dotter, i rymligt hus i Boostedt, norr om Hamburg. Marina förklarar: ”Min största önskan har alltid varit att få min mamma att bo hos mig i ett stort hus. Jag vill betala tillbaka lite av vad hon gav mig. ”

”Utan min mamma och hennes obegränsade kärlek hade jag inte överlevt. Hon lärde mig att aldrig ge upp och att tro på mig själv ”, säger Marina. "Jag vet inte vad som skulle bli av mig utan henne."

Frieda har ett bekvämt rum, fullt av foton, böcker och en mysig soffa. Det viktigaste är att hon är en del av familjen. Deltar i allas liv så mycket som möjligt, eftersom han har lider av demens under lång tid och alltmer glömts bort. Varje dag försöker Marina få henne att känna sig användbar. ”Kan du hjälpa mig att stryka mina kläder?” Frågar han och ger honom kökshanddukar.

Medan Marina förbereder lunch kommer Viviane från skolan. Omfamna den älskade mormor med tillgivenhet: "Hur mår du, mormor?" Det är svårt för Frieda att uttrycka sina känslor i ord, men hon ger Viviane ett stort leende. När flickan pratar om simlektioner lyssnar Frieda noga.

När de äter klart frågar Marina:

- Är du trött, mamma? - Frieda nickar och hennes dotter hjälper henne upp från stolen. - Jag tar dig för att ta en tupplur i rummet. Sedan kan vi gå till Kiel's yacht club. Jag vet att du älskar att titta på havet.

Frieda skakar sin dotters hand.

"Ah, det skulle vara jättebra", svarar han.

Medan mamman vilar tvättar Marina disken.

”Utan min mamma och hennes obegränsade kärlek hade jag inte överlevt. Hon lärde mig att aldrig ge upp och att tro på mig själv, säger Marina. "Jag vet inte vad som skulle bli av mig utan henne."

Annemarie Schäfer

Fantastiskt företag

Varje natt krullar katten sig vid Silvia Combil, 83, och de två sover gott. ”Det är en glädje att se dig så lugn efter att ha lidit så mycket av panikattacker, särskilt på natten, på grund av smärtan”, säger Magdalena Combil, 51 år gammal. Hon är Silvias svärdotter.

Silvia bor i Bukarest, Rumänien, med sin son Florin, 61, och Magdalena. Fram till för tre år sedan bodde hon ensam i en lägenhet i närheten. Hon bodde där i 15 år sedan hon blev änka, men med tiden började hon ha hälsoproblem, inklusive reumatoid polyartrit, vilket orsakar svår smärta i lederna.

Magdalena och Florin gick varje dag för att ta mat och handla och ringde henne fem gånger om dagen. Trots alla dessa ansträngningar "glömde hon att ta sin medicin och vägrade att äta", säger Magdalena.

Strax efter att hon fyllt 80 år kände Silvia sig så illa att paret ringde ambulansen tre gånger på en enda vecka. Strax därefter bestämde Magdalena och hennes man att det var dags för Silvia att flytta in med dem i lägenheten med två sovrum.

”Det är underbart att ha hela familjen! Så vi vet att vi inte är ensamma. ”

Vid den tiden bodde parets två döttrar redan ensamma och Silvia skulle ha ett eget rum så att hon kunde behålla det som var viktigt för henne. Magdalena och Florin började laga mat åt honom och under tiden se till att han tog medicinerna. De köpte salvor för lederna och tog därför hand om henne på natten. På tre veckor kände Silvia redan mycket bättre.

För paret fungerade det verkligen att dela huset med henne. "Sedan vi bodde hos oss har vi alla känt oss lyckligare och mer avslappnade", säger Magdalena. ”Min svärmor är ett fantastiskt företag. Han berättar historier om sin ungdom och skämtar. Ibland när vi blir förvånade över att hon, som är typ av döv, förstod innebörden av en kommentar från sammanhanget, skäller hon på oss och säger att vi en dag kommer att sakna hennes skämt. ”

Silvia saknar inte att bo ensam. Hon går med paret, som så småningom tar henne till läkaren för regelbundna kontroller och de två barnbarn dyker alltid upp på natten eller på helgerna.

”Det här är min största glädje: när tjejerna kommer och vi alla träffas”, säger Silvia. ”Det är underbart att ha hela familjen! Så vi vet att vi inte är ensamma. ”

Ada Bucur