Hälsa

Är livsmedelstillsatser dåliga för din hälsa?

Livsmedelstillsatser de är en integrerad del av konservering och bearbetning av livsmedel. Och vad vi oroar oss för är dagens mat utan tvekan säkrare än när det fanns få juridiska begränsningar.

Tidigare har många samvetslösa livsmedelsleverantörer lagt till ämnen i livsmedel med liten hänsyn till hälsan. Bakare använde till exempel ibland gips, lera eller till och med sågspån för att öka vikten på brödet.

Bryggerier tillsatte stryknin för att "förbättra" smaken av öl - och spara på humle. Men ingenting var lika skrämmande som godis: de ljusa färgerna som lockade barn var ofta resultatet av giftiga salter av bly, kvicksilver eller koppar.

Men vad är egentligen livsmedelstillsatser idag?

Livsmedelstillsatser definieras officiellt som "alla ämnen som normalt inte konsumeras som livsmedel i sig", som används för "tekniskt ändamål vid tillverkning, bearbetning, beredning, behandling, förpackning, transport eller lagring av livsmedel".

För närvarande regleras livsmedelstillsatser och deras säkerhet testas. Men etiketterna ger intrycket att du behöver gå på en kemiskola för att ta reda på vad du äter.

Livsmedelstillsatser spelar fem nyckelroller:

1. Antioxidanter

När fetter och oljor reagerar med syre kan de härskas; därför tillsätts antioxidantbeståndsdelar för att sakta försämras.

En av de vanligaste antioxidanterna är askorbinsyra (vitamin C), vilket förhindrar interaktion. Vanliga antioxidanter inkluderar askorbinsyra (syntetiskt vitamin C, E300) och tokoferoler (E306). Förstå antioxidanternas roll i vår kropp!

2. Färgämnen

De kemikalier som används för färgning kan komma från naturliga eller syntetiska källor; utan dem skulle många bearbetade livsmedel se oattraktiva ut. Användningen av färgämnen för att maskera eller dölja undermålig mat är olagligt - även om vissa överträdelser kan vara svåra att upptäcka och bevisa.

Vanliga färgämnen inkluderar karamell (E150a), som används i produkter som såser och kolsyrade drycker, och curcumin (E100), ett gult färgämne extraherat från gurkmejerötter.

3. Emulgatorer, stabilisatorer, gelningsmedel och förtjockningsmedel

Dessa medel hindrar mat från att separeras, gör det möjligt att förvandlas till en gel och bidrar till att ge kroppen kropp och densitet. Lecitin (E322), monoglycerider och fettsyradiglycerider (E471) är bland de vanligaste. Pektin (E440) är gelningsmedlet som används i gelé och gelatin.

4. Sötningsmedel

Sötningsmedel gör maten sötare, används ensam eller med socker. De vanligaste artificiella sötningsmedlen är aspartam (E951), sackarin (E954) och sorbitol (E420).

5. Konserveringsmedel

Tre olika typer skyddar maten från förstörelse och förlänger dess hållbarhet. Antimikrobiella medel håller mögel och tillväxt av bakterier och jäst under kontroll. Antioxidanter, som nämnts ovan, förhindrar harskhet. Det tredje riktar sig till enzymer, såsom fenolas, som gör skivade äpplen och potatis bruna. Citronsyra eller askorbinsyra (vitamin C) kan användas för att hämma fenolas.

Salt, som är ett konserveringsmedel, kan också tillsättas, mer för att förbättra smaken.

Experter rekommenderar att du inte konsumerar mer än 6 g salt (2,4 g natrium) per dag för vuxna, än mindre för barn. Observera nivåerna av salt eller natrium på etiketterna. Du kommer att bli förvånad över hur mycket "dolt" salt du hittar.

Det är ingen överdrift att säga att den moderna livsmedelsindustrin inte kunde existera utan tillsatser. Utan konserveringsmedel, till exempel, skulle många livsmedel vara mycket farligare än de är, och endast mycket små mängder av dessa produkter används. Trots reglerna är användningen av tillsatser i livsmedel fortfarande kontroversiell.

Läs också: 10 tips som hjälper dig att dechiffrera information om livsmedelsetiketter