Hälsa

Fotvärk hos äldre: vad det kan vara och hur man behandlar det

Det kan vara svårt identifiera orsaken till fotvärk hos äldre. Tendinopatier, som tendinit, blir vanligare med åldern eftersom senor tappar flexibilitet genom åren. Behandlingen är svår. "Vila, is och massage hjälper", säger professor Hylton Menz. "Undvik operation, om möjligt."

Ibland kan smärtan tillskrivas missbildningar som knölar. Andra gånger är fotproblem det första tecknet på en allvarlig sjukdom, såsom diabetes eller reumatoid artrit.

"Det finns fysiologiska förändringar i fötterna [hos äldre], i huden, i mjuka vävnader, muskler, nerver och i blodflödet." säger Menz, som lär ut podiatrik vid LaTrobe University i Australien.

”Alla äldre bör uppmanas att undersöka fötterna regelbundet för att se om det finns några förändringar i färg, temperatur, känsla eller form. Om du märker några förändringar, leta efter en vårdpersonal ”, säger Menz.

Ta reda på nedan, de vanligaste problemen som påverkar äldre fötter:

Fotvärk kopplat till artros

Artros (eller artros) i fötter, fotleder eller stortå kan orsaka smärta vid gång. Enligt studien "Aktuellt scenario och trender för artros i Brasilien", 2012, lider nästan 10 miljoner brasilianer (cirka 5% av befolkningen) av artros.

Men den äldre befolkningen möter idag inte smärtan i fötterna kopplad till artros. De som är födda på 1950-talet har varit så aktiva hela sitt liv att de söker behandling för att hålla sig i rörelse.

Den första behandlingen som rekommenderas av reumatologer är icke-steroida antiinflammatoriska läkemedel och specialskor. ”Konservativ behandling görs med anpassade ortopediska skor”, säger Biscontini, en fotvårdsspecialist vid University of Perugia. "När konservativ behandling inte fungerar, bör kirurgiska ingrepp övervägas."

Nya behandlingar för svår artros kan hjälpa patienter att hålla sig aktiva. "Det finns inget enda noggrant förfarande som fungerar för alla", säger Dr Matthew G. Garoufalis, en talesman för den internationella federationen för fotvårdsspecialister, med säte i Paris. ”I många fall kan injektioner lindra obehag och öka rörligheten. Ibland är det en steroid, men nu använder vi tillväxtfaktorer eller fostervatten. Behandlingen är mycket användbar för att minska smärta och hjälpa till att återgå till en normal rutin. ”

Åldersrelaterad smärta

Vissa fotproblem kan inte tillskrivas sjukdom; är vanliga hos äldre, såsom fall. "Om balansen misslyckas är kanske fötterna orsaken", säger Garoufalis. Uppgifter från hälsovårdsministeriet visar att en tredjedel av de brasilianska äldre drabbas av ett fall varje år.

Studier visar att Tai Chi det kan förhindra fall hos äldre eftersom det förbättrar balans, gång och fysisk styrka.

Användningen av strumpor för att bättre klädda fötterna eller ortopediska skorna, särskilt de som passar hälen väl, kan förbättra balans och minska smärta.

Bunions orsakar också smärta när man går. De är vanliga hos äldre vuxna, särskilt kvinnor. Ibland hjälper speciella skor till. Vid andra tillfällen är det dock nödvändigt med kirurgi.

"Kirurgi dikteras av smärta", säger Garoufalis. ”När smärtan tvingar patienten att ändra sina dagliga aktiviteter är det förmodligen dags att fixa det. Det finns över hundra olika bunionoperationer. ”

Men det är nödvändigt att ta operationerna på allvar. Smärtan kan pågå från några dagar till sex veckor efter ingreppet, och återhämtningen varierar från en och en halv månad till ett år. Det finns risker och problemet kan komma tillbaka efter operationen.

En annan typ av smärta i fötterna kan orsakas av övervikt, vilket orsakar mer tryck på lederna. Studier visar att överviktiga människor känner mer smärta i fötterna än tunna människor, särskilt i hälen.

"Akupunktur är bara en av de möjliga behandlingarna", säger Garoufalis. "Ortoser kan bättre fördela vikten på fotsulan, och det finns också terapi med injektioner, inklusive kortison." Men lättnad kan vara kortvarig om övervikt inte löses.

Fotvärk kopplat till cirkulationen

Vissa män märker att när de åldras försvinner deras fotledshår. Även om trånga strumpor är en möjlig faktor, är det mer troligt att det finns ett cirkulationsproblem.

"Bristen på hår kan vara ett tecken på svagt blodflöde till foten eller svagt venöst flöde upp i benet." När vi åldras cirkulerar blod mindre effektivt och begränsar flödet i fötterna. Sträcker, går, lyfter fötterna när du sitter och masserar dem alla hjälper.

”Aktiviteten har en grundläggande roll”, garanterar Garoufalis. "Om vi ​​inte förblir aktiva kan inte kalvmuskeln effektivt pumpa tillbaka blodet till hjärtat."

En vanlig åldersrelaterad kärlsjukdom, kallad perifer arteriell sjukdom (PAD), kan begränsa blodflödet till extremiteterna.

I kombination med diabetisk neuropati (domningar på grund av neurologiska skador) orsakar det fotsår, skärsår som tar tid att läka och skador som inte märks och hamnar allvarligt smittade.

Lyckligtvis finns det effektiva behandlingar för PAD. Vissa förbättras med livsstilsförändringar eller mediciner. För andra krävs en arteriell anastomos för att skapa en koppling mellan artärerna eller en angioplastik för att blockera dem. Nyligen har stamcellsterapi också blivit ett alternativ.

Fotvärk kopplat till diabetes

Enligt Brazilian Diabetes Society har 13,5 miljoner brasilianare sjukdomen. Ibland är fotproblem det första symptomet. "Känslorna börjar blekna", säger Garoufalis, "och förändringar inträffar i naglarna eller huden."

Fotsår är en allvarlig komplikation av diabetes och kräver snabb medicinsk behandling. Cirka två tredjedelar av amputationerna på foten orsakas av sår och andra diabetesrelaterade problem. Att hålla ett öga på fötterna hjälper till att förhindra amputation.

”Undersök dina fötter och anta goda hygienprocedurer. Om du inte kan göra det själv, be om hjälp. Få medicinsk hjälp så snart som möjligt om sår uppträder, säger Dr. Kristien Van Acker, International Diabetes Federation.

Traditionellt behandlar läkare fotsår genom att se till att det inte finns några infektioner eller cirkulationsproblem och sedan avlägsna (kirurgiskt avlägsna död vävnad), klä sig och ta bort trycket på fötterna, ibland med speciella stövlar. Nyligen har italienska forskare funnit att injicering av en specifik peptid kan fördubbla läkningens hastighet.

"De flesta söker hjälp för sent", klagar doktor Kristien. ”Om patienten fortsätter att gå med såret och trycker på det, även med de nyaste vetenskapliga produkterna, kommer vi inte att lyckas. Vi kan minska antalet amputationer med 80% om patienter hänvisas till fotspecialister inom två veckor. ”

Av LISA FIELDS